En respuesta a la creciente demanda de la industria y a los resultados continuamente pobres en los rankings entre  países latinoamericanos, Perú está invirtiendo más de US$ 136 millones en ciencia y tecnología. El Primer Ministro Oscar Valdés también anunció recientemente que 1.000 nuevas becas de postgrado en Ciencias y Tecnología se pondrían a disposición el 2016, así como 1.500 becas para estudiantes peruanos en universidades extranjeras. En enero el Ministerio de Economía y Finanzas lanzó el Programa de Innovación para la Competitividad, diseñado para impulsar vínculos entre las universidades en Ciencias y Tecnología, el sector privado y centros de investigación públicos y privados.

El proyecto, con US$ 100 millones de fondos estatales y un adicional de US$ 36 millones del Banco Interamericano de desarrollo, tendrá una duración de siete años, según noticias de University World News. El Dr Salomón Soldevilla Canales, quien dirige la unidad de proyectos regulares en la agencia del gobierno que ejecuta el programa FINCyT – fondos de innovación, ciencia y tecnología – dijo que ya habían sido 41 nuevos proyectos los que se han iniciado ya y aparentemente eso es sólo el inicio.

"Estamos anticipando más fondos del gobierno peruano y el Banco Interamericano de desarrollo para poner en marcha más proyectos", dijo.

Mejora en la reputación

El sector de educación superior de Perú, que comprende más de 90 universidades, de las cuales alrededor de 60 son privadas, lucha contra su mala reputación. Actualmente no hay universidades peruanas en el top 500 de los Rankings QS World University y sólo hay seis entre las mejores 200 universidades en el ranking de la Universidad de QS: América Latina. Perú fue el centro de la atención a principios de este año cuando implementó el proyecto One Laptop Per Child (OLPC) como el programa más importante hasta la fecha; Perú gastó US$ 225 millones para suministrar y dar soporte a 850.000 laptops en escuelas de todo el país.

Lamentablemente, una evaluación realizada por el Banco Interamericano de desarrollo (BID) al programa OLPC encontró que aunque hubieron algunos beneficios en las habilidades cognitivas, los niños que reciben las computadoras no han mostrado ninguna mejora en matemáticas o lectura (sólo el 13% de niños de siete años estaban en el nivel requerido en matemáticas y sólo el 30% en la lectura, informó el Ministerio de Educación). Tampoco se encontró evidencia de que el acceso a una laptop incremente su motivación, o el tiempo dedicado a tareas o lectura. El informe aplaude el gobierno por proporcionar el hardware necesario: menos de un cuarto de los hogares peruanos tenía una computadora en 2010. Pero ahora tiene que mejorar la formación docente y el plan de estudios, dijo Julian Cristia del BID. Sobre todo, el ambiente en el aula de clases tiene que cambiar.

http://idbdocs.iadb.org/wsdocs/getdocument.aspx?docnum=37211503

 

Todos los ojos sobre STEM

Perú claramente quiere más graduados en ciencia, tecnología e ingeniería para ayudar a desarrollar industrias clave como la minería y la agricultura. El gobierno también está examinando un reciente documento publicado por el grupo para el análisis de desarrollo (Grupo de Análisis para el Desarrollo – grado), una organización peruana que se especializa en la investigación de políticas públicas y ha recomendado una serie de nuevas políticas centrada en ciencia, tecnología e innovación.

Juana Kuramoto, investigadora asociada en GRADE, dijo que en Perú existe una importante escasez de graduados de ingeniería en varios sectores de la industria asociada. "Usted puede ver esto muy claramente en la industria minera," dijo. La Minería aporta el 60% de Perú PIB.

Una de las principales universidades del Perú, la Pontificia Universidad Católica del Perú, cuenta con alrededor de 4.000 estudiantes de Ciencias e ingeniería y esta cifra se espera que crezca. Gustavo Kato, director ejecutivo del Departamento de Ingeniería Mecatrónica, dijo que el número de estudiantes en Mecatrónica, un híbrido de varias disciplinas de ingeniería, se proyecta aumentar desde 700 a 1.600 en los próximos dos años. Añadió que la ingeniería de minas también es cada vez más popular. "Muchos estudiantes peruanos de ciencias e ingeniería se iban al extranjero pero ahora más estudiantes estudian en Perú debido a las crecientes oportunidades aquí," dijo Kato. También se espera que abran más universidades de ciencia y tecnología tras el éxito de la Universidad de Ingeniería y Tecnología, o UTEC. La institución sin ánimo de lucro con sede en Lima abrió sus puertas en 2010 y ofrece una amplia gama de cursos de ingeniería.

Financiada por cinco empresas peruanas, con la mayor parte de la inversión proveniente de Hochschild Mining (productor líder de plata y oro con sede en Reino Unido), UTEC actualmente cuenta con 200 alumnos. Según Mario Rivera Orams, miembro de la Junta Directiva, UTEC planea aumentar las matrículas casi diez veces, a 1.900, en los próximos 10 años. "Los graduados de UTEC serán capaces de trabajar en muchos sectores diferentes,", dijo Rivera. "La idea clave es que los estudiantes de UTEC trabajen en estrecha colaboración con empresas durante su curso y presenten proyectos específicos que las empresas necesiten".

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http://monitor.icef.com/2012/06/peru-investing-in-stem-offering-2500-scholarships/